El iceberg A68, visto en imagen natural y en imagen térmica desde los satélites de la NASA

 

Con el retorno de la luz solar a la Antártida, varios satélites de la NASA han obtenido las primeras vistas iluminadas del iceberg gigante A68, separado de la plataforma Larsen C en julio.

En las primeras semanas tras la separación del inmenso bloque de hielo, de unos 5.800 kilómetros cuadrados de extensión -el equivalente a la provincia de Alicante, o 55 veces la ciudad de París- los científicos tenían que confiar en la imagen térmica y los datos del radar para observar la rotura y observar el movimiento subsiguiente de la isla de hielo flotante.

En agosto, los científicos comenzaron a obtener sus primeras vistas iluminadas por el sol del nuevo iceberg, de un peso estimado en su formación de más de un billón de toneladas. El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó una visión amplia del iceberg el 11 de septiembre. A los pocos días, el 16 de septiembre, el Operational Land Imager (OLI) y el Thermal Infrared Sensor (TIRS) capturaron estas imágenes detalladas.

La imagen de la izquierda muestra los icebergs en color natural. Las hendiduras en el iceberg principal y la plataforma de hielo se destacan, mientras que las nubes en el lado este marcaban su sombra en el iceberg.

La imagen térmica de la derecha muestra la misma área en color falso. Las nubes sobre el estante de hielo no aparecen tan bien en la imagen térmica, ya que registran aproximadamente la misma temperatura que el estante.

Las imágenes térmicas tienen la ventaja de mostrar dónde termina el hielo más frío y aparece el agua "caliente" del mar de Weddell. También indica diferencias en el espesor de los tipos de hielo. Por ejemplo, la mezcla es más gruesa (tiene una señal más fría) que el hielo formado en aguas frías, pero más delgada (señal más cálida) que la plataforma y los icebergs.