Los baobabs milenarios de África se mueren

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Publicado; 12 Junio 2018 A las; 15:39

Los baobabs se encuentran entre los árboles más grandes y más antiguos del planeta.

Un estudio descriptivo de varios de los árboles baobab más antiguos del África subsahariana, que están entre los árboles más grandes y más antiguos del planeta, revela una misteriosa mortandad.

Los autores informan que nueve de los trece baobabs más antiguos han muerto en los últimos años. En un trabajo publicado en la revista Nature Plants, los científicos aseguran que las muertes no han sido causadas por una epidemia.

"Sospechamos que la desaparición de baobabs milenarios puede estar asociada, al menos en parte, con modificaciones significativas de las condiciones climáticas que afectan al sur de África en particular", asegura el equipo, dirigido por el doctor Adrian Patrut de la Universidad Babes-Bolyai en Rumania. "Sin embargo, se necesita más investigación para apoyar o refutar esta suposición".

Los investigadores han estado visitando árboles antiguos en el sur de África desde 2005, utilizando la datación de carbono por radio para investigar su estructura y edad. Inesperadamente, descubrieron que ocho de los trece baobabs más grandes y cinco de los seis más grandes habían muerto o habían sufrido el colapso de sus partes más viejas.

Aumento de la temperatura y sequía

Los árboles baobab tienen muchos tallos y troncos, a menudo de diferentes edades. En algunos casos, todos los tallos murieron repentinamente. "Sospechamos que esto está asociado con el aumento de la temperatura y la sequía", ha asegurado Patrut a BBC News. "Es impactante y muy triste verlos morir".

Los árboles que han muerto o están muriendo se encuentran en Zimbabwe, Namibia, Sudáfrica, Botswana y Zambia. Todos tienen entre 1.000 y más de 2.500 años.