La acumulación de una proteína en la retina podría ayudar a detectar el párkinson y el grado de la enfermedad

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Publicado; 21 Mayo 2018 A las; 13:09

Neuronas enviando impulsos eléctricos

La acumulación de una proteína conocida como alfa-sinucleína en la retina es un buen biomarcador que podría ayudar a detectar el párkinson y el grado de severidad de esta enfermedad, según se desprende de una investigación en la que han participado científicos de la Universidad de Alicante y de Estados Unidos.

Este trabajo ha sido publicado en Movement Disorders, prestigiosa revista a nivel mundial en el campo de la neurología clínica que edita la Asociación Internacional del Párkinson y Desórdenes del Movimiento, y se enmarca en un proyecto científico más amplio financiado por la Fundación Michael J. Fox.

El principal investigador del proyecto es el doctor Nicolás Cuenca, coordinador del grupo de investigación del Sistema Visual de Neurobiología y Terapia de las Enfermedades Neurodegenerativas de la Universidad de Alicante (UA). Cuenta con la colaboración del doctor Thomas Beach, del Instituto de Investigación de Salud Sun Banner, de Sun City, Arizona (EE.UU.), y de expertos de la Universidad Estatal de Arizona y de la Clínica Mayo de ese estado.

El trabajo es novedoso a nivel mundial porque se ha llevado a cabo con retinas de pacientes de párkinson fallecidos, donadas al Sun Banner, un centro dedicado a la investigación de esta patología y de la enfermedad del Alzheimer, y enviadas a la UA para ser estudiadas por Cuenca y también por la investigadora predoctoral de la Universidad de Alicante Isabel Ortuño Lizarán.

Ortuño Lizarán ha precisado que en la actualidad no existe una técnica aplicada en medicina que permita detectar la alfa-sinucleína en la retina de una persona viva.

El párkinson afecta a entre siete y diez millones de personas en el mundo

En una entrevista con Efe, Cuenca y Ortuño Lizarán han explicado que han estudiado en concreto la proteína alfa-sinucleína porque es una de las principales marcas patológicas que se suelen analizar para determinar si se padece la enfermedad de Parkinson, una enfermedad neurodegenerativa que afecta a entre siete y diez millones de personas en el mundo.

Los pacientes de párkinson presentan en el cerebro como signo característico de esta enfermedad una acumulación de la citada proteína que forma una estructura llamada cuerpos de Lewy, cuyo número va aumentando conforme la enfermedad avanza.

Cuenca y Ortuño Lizarán han destacado que la trascendencia científica del trabajo que han realizado estriba en que, por primera vez, han identificado cuerpos de Lewy en retinas de personas con párkinson.

Además, los investigadores han encontrado una correlación: cuanto mayor cantidad de alfa-sinucleína hay en la retina, más alteraciones del tipo motor y clínico del párkinson se producen, lo que significa que la enfermedad está en un estadio mayor de gravedad.

"La retina es la ventana del cerebro"

Ha revelado que un segundo hallazgo del estudio es que esta proteína no solo aparece en los pacientes diagnosticados con párkinson, sino también en algunos que no presentaban sus síntomas motores habituales (temblores y lentitud del movimiento) pero sí que tenían ya el cerebro afectado por esta enfermedad.

"Esto indica que la alfa-sinucleína puede ser también un biomarcador temprano", por lo que podría ayudar a detectar el párkinson antes de aparezcan los síntomas clínicos de la enfermedad, ha apuntado.

Otra vertiente de esta investigación es que han comprobado que, además de la acumulación de la proteína alfa-sinucleína, en la retina se observa otro proceso relevante que ocurre en el cerebro de los pacientes con párkinson: la muerte de células dopaminérgicas (se hallan en ambos órganos).

El párkinson se caracteriza por la degeneración de las neuronas doparminégicas, las cuales liberan dopamina, un neurotransmisor clave para la función motora, y las personas que sufren esta enfermedad a menudo experimentan trastornos visuales.

Ambos científicos han resaltado que la retina supone un modelo ideal para estudiar la enfermedad de Parkinson, el Alzheimer y la esclerosis múltiple al ser una prolongación de este complejo órgano y formar parte del sistema nervioso central. "La retina es la ventana del cerebro", ha sentenciado Cuenca.