17/07/2024

Antonia M. Varela: “La astrofísica ha sido mi vocación y el motor que ha impulsado mi vida”
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Antonia Varela, astrofísica y presidenta de la Asociación de Mujeres Profesionales y Empresarias, BPW Canarias, ha sido galardonada con la Medalla de Oro de Canarias 2024 por su destacada labor en el ámbito de la ciencia, la tecnología y el impulso de la mujer en este campo. Desde su posición de liderazgo en BPW Canarias […]

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Antonia Varela, astrofísica y presidenta de la Asociación de Mujeres Profesionales y Empresarias, BPW Canarias, ha sido galardonada con la Medalla de Oro de Canarias 2024 por su destacada labor en el ámbito de la ciencia, la tecnología y el impulso de la mujer en este campo. Desde su posición de liderazgo en BPW Canarias y la Fundación Starlight, Antonia Varela ha demostrado un firme compromiso con la promoción de la igualdad de género, la protección del cielo oscuro y la promoción del turismo astronómico sostenible. En esta entrevista, exploraremos su perspectiva sobre este reconocimiento, su trayectoria en BPW Canarias y los retos y logros en la promoción de la mujer y la ciencia en Canarias.

 

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Antonia, felicidades por recibir la Medalla de Oro de Canarias 2024. ¿Qué significa para ti este reconocimiento y cómo impacta en tu labor como defensora de la ciencia y la igualdad en Canarias?

 

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Este reconocimiento me llena de una profunda emoción, lo recibo con gran humildad y lo considero un espaldarazo a mi trayectoria profesional, a mi esfuerzo y a la pasión que he dedicado a mi trabajo. Es un honor que me brinda la oportunidad de resaltar la importancia de los temas que me apasionan y por los que he luchado incansablemente.

La astrofísica ha sido mi vocación y el motor que ha impulsado mi vida. Dentro de este ámbito, me ha entusiasmado particularmente el posicionamiento del Observatorio de Canarias como referente mundial en astronomía y defensa del cielo nocturno, promoviendo iniciativas que han trascendido las fronteras de Canarias para impactar positivamente al resto del mundo.

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Este reconocimiento me permitirá seguir amplificando la voz en pro de la protección de nuestros cielos y la puesta en valor del patrimonio celeste de Canarias. Además, como bien has mencionado, continuaré trabajando por los derechos de las mujeres, especialmente en el ámbito laboral, visibilizando su papel y fomentando su participación en carreras científicas. Estoy segura de que este reconocimiento me brindará una plataforma aún más amplia para defender estos objetivos que considero fundamentales.

 

Parece que las mujeres de diferentes ámbitos comienzan a ser reconocidas, ¿no es cierto? 

Sin duda alguna, la lucha por la igualdad de género es un esfuerzo de larga trayectoria, que se remonta a principios del siglo pasado con el abolicionismo y la fundación de movimientos que buscan erradicar cualquier norma o ley que discrimine a las personas por motivos de sexo, género, raza o clase social.

En este sentido, la incorporación de las mujeres al mundo laboral ha jugado un papel fundamental en amplificar sus voces y hacerlas resonar con mayor fuerza en la sociedad.

Si bien en el mundo aún queda un largo camino por recorrer en materia de igualdad de género, en nuestro país se han dado pasos importantes en las últimas décadas. Esto ha permitido que las mujeres comiencen a destacar en diversos ámbitos, algo que han hecho a lo largo de la historia, pero sin el reconocimiento que merecen.

Ahora, no solo las mujeres estamos luchando por visibilizar a otras mujeres y poner en valor sus logros, sino que también necesitamos el apoyo de todos los sectores de la sociedad. Administraciones públicas, instituciones científicas y comunidades locales deben trabajar conjuntamente para crear un entorno donde las mujeres puedan acceder a todos los puestos de trabajo en igualdad de condiciones.

Para ello, es fundamental romper con los estereotipos de género y acabar con la sexualización de las profesiones. No existen profesiones «de hombres» o «de mujeres», y todas las personas deben tener la libertad de elegir su camino profesional sin verse limitadas por prejuicios.

A su vez, la corresponsabilidad y la conciliación son claves para que las mujeres puedan desarrollar plenamente su potencial. Es necesario que hombres y mujeres compartan las responsabilidades familiares y del hogar para que ambos puedan dedicarse a su carrera profesional sin verse obligados a renunciar a una u otra.

Como presidenta de BPW Canarias, ¿cuál ha sido tu enfoque y visión para impulsar el papel de las mujeres en el ámbito profesional y empresarial en las Islas?

En BPW Canarias, nos sentimos profundamente comprometidas con la construcción de una sociedad más justa y equitativa, donde las mujeres puedan alcanzar su máximo potencial. Creemos firmemente que nuestra asociación representa un pilar fundamental en este camino, trabajando incansablemente para crear un mundo donde las mujeres sean visibles, empoderadas y capaces de ocupar puestos de liderazgo.

Constituimos una red de más de doscientas mujeres, provenientes de diversos sectores políticos, económicos, sociales y profesionales de las Islas Canarias. Nos une la pasión por construir un futuro más equitativo e inclusivo, donde las mujeres puedan alcanzar su máximo potencial y contribuir al desarrollo de nuestra sociedad.

A través de una sólida red de apoyo, facilitamos el intercambio de experiencias, conocimientos y recursos entre nuestras miembros, fomentando el crecimiento personal y colectivo. La asociación promueve activamente la inclusión y el reconocimiento de las contribuciones de las mujeres en diversos ámbitos, desde el emprendimiento hasta el ámbito profesional.

En BPW Canarias la igualdad no se limita a la equidad en el acceso a derechos, sino que abarca la participación plena en la toma de decisiones en todos los ámbitos de la sociedad. La igualdad no se reduce a espacios específicos o temas relacionados con la equidad de género, sino que engloba la transformación de toda la estructura social para garantizar la inclusión y el desarrollo de las mujeres en todos los aspectos de la vida.

Estamos convencidas de que la diversidad de perspectivas y la colaboración entre diferentes sectores son claves para construir un futuro más justo y próspero para todas las mujeres.

Aspiramos a que las mujeres ocupen puestos de liderazgo en los consejos de administración y en los órganos de decisión en el ámbito económico, político, social y científico. La verdadera igualdad se alcanzará cuando las mujeres estén presentes en todos estos espacios, cuando las imágenes de juntas directivas y altos cargos dejen de ser exclusivamente masculinas y reflejen la diversidad y el talento que las mujeres también aportan en nuestras islas.

No podemos permitir que la invisibilidad de las mujeres continúe. Ellas están presentes, son capaces y merecen ser reconocidas. Por ello, en BPW Canarias nos dedicamos a visibilizar a las mujeres, creando redes de networking, trabajo, cooperación y apoyo. Además, trabajamos en la formación de las mujeres para el emprendimiento y el liderazgo, promoviendo un modelo de liderazgo más femenino que, si bien no es exclusivo de las mujeres, sí se caracteriza por valores como el consenso, la participación, la colaboración, la gestión de emociones y la resolución de conflictos, aspectos en los que la sociedad en su conjunto debe incidir y avanzar.

s allá de la creación de redes y la formación, nos convertimos en una voz firme que exige a las administraciones y a todos los órganos de decisión que tomen medidas concretas para garantizar la igualdad de género. Nos reunimos con representantes de todos los partidos políticos, aprovechando la pluralidad como un valor fundamental para el progreso social.

Trabajamos en estrecha colaboración con diferentes actores clave, incluyendo representantes de todos los partidos políticos, el Gobierno de Canarias, el Comisionado del REF y el Diputado del Común. Nuestro objetivo es establecer canales de diálogo y colaboración permanentes para impulsar políticas públicas que promuevan la igualdad de género en todos los ámbitos.

A través de nuestra amplia experiencia y conocimiento, podemos ofrecer una radiografía precisa de la situación actual de las mujeres en el ámbito laboral y en otros aspectos relevantes. Contamos con un profundo análisis de los desafíos que enfrentan las mujeres y estamos preparadas para proponer soluciones efectivas que contribuyan a su empoderamiento y bienestar. 

Desde tu experiencia, ¿consideras que la presencia de mujeres directivas en Canarias está plenamente normalizada o aún existen desafíos a superar en este sentido?

Creo que la situación aún no está del todo normalizada, y puedo decirte por qué. Seguimos representando solo un tercio de los puestos directivos en muchas empresas y administraciones públicas, algo que desde BPW denunciábamos hace unos meses.

Según un estudio del Diputado del Común, entre el 60% y el 70% de las administraciones públicas en Canarias incumplen con la ley de representación igualitaria. Esto significa que todavía nos queda mucho trabajo por hacer.

Es cierto que cada vez hay más mujeres ocupando puestos de dirección y relevancia, visibilizando nuestro papel y denunciando las irregularidades existentes. Sin embargo, como digo, las cifras engañan. Nos dicen que hemos recorrido un camino, pero ese camino hay que seguir trabajándolo.

Y no solo por los números, que deben seguir avanzando hacia la paridad, sino también a nivel de conciencia. Las cosas no se pueden hacer por obligación. Ahora se están haciendo porque hay leyes y normativas que nos ayudan, pero lo ideal es que se hagan por un fiel compromiso y convicción de que así debe ser.

Esto implica un cambio de paradigma social, y eso es lo que tenemos que conseguir.

Por otra parte, ¿cómo ha sido tu labor como directora del Museo de la Ciencia y el Cosmos y directora gerente de la Fundación Starlight en la protección del cielo oscuro y la promoción del turismo astronómico sostenible?

La Fundación Starlight y el Museo de la Ciencia y el Cosmos son dos proyectos que me apasionan profundamente. Desde que asumí la dirección de ambas instituciones, he dedicado mi esfuerzo a impulsar su misión y a consolidarlas como referentes en el ámbito de la divulgación científica y la defensa del cielo nocturno.

La Fundación Starlight es una iniciativa extraordinaria que nació en el seno del Instituto de Astrofísica de Canarias. Su objetivo es defender el cielo no solo como un derecho inalienable de la humanidad, sino también como un motor de desarrollo sostenible.

Me siento especialmente orgullosa de haber liderado la iniciativa de La Palma Declaration  in Defence of the Night Sky, un manifiesto que ha sido firmado por más de 1.200 instituciones en todo el mundo. Esta declaración pone el nombre de La Palma y de Canarias en el mapa, abanderando la defensa del cielo no solo para la ciencia, sino también para el desarrollo económico y social de las zonas rurales y en riesgo de despoblación.

El trabajo en la Fundación no tiene límites. Trabajamos a nivel local, nacional e internacional, abriendo nuevos frentes en la defensa del cielo. Y no solo eso, también estamos trabajando para que la protección del cielo nocturno se convierta en un Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Por su parte,  Museo de la Ciencia y el Cosmos es otro proyecto que me llena de satisfacción. Este espacio único, nacido hace 30 años de la mano de Francisco Sánchez, director emérito del IAC y fundador de la Fundación Starlight, no es un museo tradicional, sino un lugar interactivo y experimental donde los visitantes pueden aprender ciencia de una manera lúdica.

El Museo cuenta con herramientas reales, multimedia y digitales que permiten a los visitantes percibir y analizar la realidad, descubrir la ciencia experimentando. Esto es algo que a todos los investigadores nos encanta, ya que nos permite acercar nuestros trabajos a la sociedad y hacerlos comprensibles.

La Fundación Starlight y el Museo de la Ciencia tienen un objetivo común: divulgar la ciencia, comunicar la ciencia y ampliar la cultura científica de la sociedad.

Me siento afortunada de poder dedicar mi vida profesional a dos proyectos tan apasionantes. La ciencia tiene el poder de transformar el mundo, y estoy convencida de que la divulgación y la educación son herramientas fundamentales para construir un futuro mejor.

“En BPW Canarias la igualdad no se limita a la equidad en el acceso a derechos”

En tu opinión, ¿cuál es el impacto que la ciencia y la tecnología tienen en el empoderamiento de las mujeres y en la transformación de la sociedad canaria?

En un mundo cada vez más dependiente de la tecnología y la innovación, resulta evidente que la comprensión de la ciencia y la cultura es fundamental para todos, sin distinción de género.

Estamos inmersos en la cuarta revolución industrial y en una era de digitalización sin precedentes. Según las Naciones Unidas, para el año 2050, el 75% de las carreras estarán relacionadas con las áreas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas). Esto significa que la capacidad de comprender y utilizar la ciencia será esencial para acceder a las mejores oportunidades laborales y contribuir al desarrollo de la sociedad.

Sin embargo, a pesar de este panorama, aún existen grandes brechas en el acceso a la educación científica y tecnológica. A nivel global, el 50% de las mujeres no tiene acceso a Internet, lo que las coloca en una posición de desventaja significativa en cuanto a la adquisición de conocimientos y habilidades en estas áreas. Esta brecha digital se traduce en una brecha salarial y en una menor presencia de mujeres en puestos de trabajo mejor remunerados y con mayor potencial de crecimiento.

La ciencia es fundamental para el desarrollo tecnológico y económico, pero también es crucial para comprender el mundo que nos rodea y tomar decisiones informadas sobre nuestro futuro. Además, la alfabetización científica nos permite desarrollar un pensamiento crítico y analítico, habilidades esenciales para el éxito en cualquier ámbito de la vida.

Es importante destacar que la ciencia no es solo cosa de hombres. A pesar de los avances en los últimos años, las mujeres siguen siendo una minoría en las áreas de ingeniería, informática e inteligencia artificial. En España y Canarias, por ejemplo, solo un 20-30% de los profesionales de la astrofísica son mujeres.

Las causas de esta infrarrepresentación son complejas y se deben a factores como los estereotipos de género, la falta de referentes femeninos y las dificultades para conciliar la vida laboral y familiar. Sin embargo, es necesario seguir trabajando para eliminar estas barreras y fomentar la participación de las mujeres en las carreras científicas y tecnológicas.

El futuro está en la ciencia, y es necesario que nuestros jóvenes estén preparados para afrontar los retos del siglo XXI. La formación en ciencias y tecnología es fundamental para que puedan desarrollar todo su potencial y contribuir a la construcción de un futuro mejor.

Gracias a la ciencia, podemos conservar nuestro planeta, mejorar la agricultura y la ganadería, y desarrollar nuevos oficios. Sin embargo, el progreso debe ir acompañado de una reflexión crítica sobre sus impactos y consecuencias. La alfabetización científica nos permite ser ciudadanos responsables y comprometidos con el desarrollo sostenible.

¿Cuáles son tus aspiraciones y próximos proyectos en el ámbito de la ciencia, la igualdad de género y la sostenibilidad en Canarias?

En el campo de la investigación, mi objetivo fundamental es continuar investigando la repercusión de las amenazas al cielo nocturno. Este trabajo se desarrolla en dos áreas principales:

1. La protección del cielo nocturno: Profundizar en el impacto de la contaminación lumínica,  y otras amenazas sobre el cielo nocturno y sus consecuencias para la ciencia, la salud humana y el medio ambiente, así como concienciar a la sociedad sobre la importancia de proteger el cielo nocturno y promover la adopción de medidas que reduzcan su contaminación.

2. Convertir la protección del cielo nocturno en un Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS): Trabajar con las Naciones Unidas y otros organismos internacionales para conseguir que la protección del cielo nocturno se reconozca como un ODS.

En cuanto al Museo de la Ciencia y el Cosmos, considero que es fundamental seguir invirtiendo en los centros culturales y científicos. Estos espacios son la base de la educación y el cambio social, y juegan un papel crucial en despertar vocaciones científicas y ampliar la cultura científica de la sociedad.

El Museo de la Ciencia y el Cosmos de Tenerife tiene un gran potencial para convertirse en un referente en divulgación científica y educación STEM. Por ello, he propuesto acciones como la actualización de contenidos, incorporando nuevos descubrimientos científicos, módulos sobre el cambio climático y la contaminación lumínica, y la aplicación de nuevas tecnologías como la realidad aumentada y la inteligencia artificial. Y el Foro «Canarias con fe de ciencia”, que se basa en organizar un encuentro para que investigadores e investigadoras de todas las disciplinas científicas y tecnológicas de Canarias puedan exponer sus trabajos y poner en valor la ciencia que se desarrolla en las islas.

En relación a la igualdad de género, considero que todavía hay mucho camino por recorrer en Canarias. Las mujeres siguen siendo infrarrepresentadas en diversos ámbitos. Es necesario un cambio social profundo que implique la participación activa de hombres y mujeres para construir una sociedad canaria más justa, sostenible, innovadora y solidaria.

En este sentido, el trabajo de BPW Canarias es fundamental. La organización lleva a cabo iniciativas para empoderar a las mujeres y luchar contra la discriminación, y estoy segura de que seguirá siendo un agente clave en la construcción de un futuro mejor para todas las personas.

En definitiva, estos son algunos de mis objetivos y retos en el ámbito de la investigación, la ciencia, la cultura y la igualdad de género. Estoy convencida de que, trabajando juntos, podemos construir un futuro más sostenible, justo y próspero para todos.

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